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 역사문화연구위 3차 모임: [2012/02/11 성정하상바오로한국학교] 사진은 금강산식당에서 식사후 가진 마감토론. 

왼쪽부터 이성헌 위원, 김지선 위원, 박종권 협의회 부회장, 정광현 위원장, 임종각 위원, 장경은 위원, 김희주 위원


학생들이 자칫 먼나라 얘기로 흘려들어버릴 역사시간...  미주한인이민사, 특히 한국근현대사에 큰 영향을 끼친 미주한인의 발자취를 들려주면 큰 관심 속에 흥미롭게 수업에 참여하더군요. 이것이 바로 그들의 정체성... 그 뿌리라고 자신도 모르는 사이에 가슴에 와닿기 때문이 아닐까요.  학생들에게 코리안아메리칸으로서의 정체성을 심어주기 위해선 한국역사 못지않게 미주한인이민사도 가르쳐야 한다는데는 많은 이가 공감하십니다. 연장선 상에서 멕시코한인이민사, 나아가 해외한인이주사도 함께 언급하면 좋겠다는 선생님들의 고견 감사합니다. 아래는 3차 모임에서 토론하던 중 언급됐던 애니깡 관련기사.  요즘은 하도 구글링이 잘돼서 굳이 이것을 올릴 필요를 느끼진 않지만, 여럿 읽어본 것 중 그나마 정리가 되어있는 것같아 올립니다. 

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[멕시코 이주 100주년]  노예 이민의 굴레  

[동아일보 2004-12-31 19:17]
 

《미국 하와이 이민이 시작(1902년 12월)된 지 약 2년 만인 1905년 4월 4일. 제물포항을 떠난 한인 1033명은 영국 상선 일포드 호에 몸을 싣고 다시는 돌아오지 못할 머나먼 여행을 떠났다. 목적지는 ‘묵서가(墨西哥)’로 불리던 생소한 땅 멕시코. 유카탄 반도의 ‘애니깽’(Henequen·용설란의 일종) 농장에 4년간 계약노동 형태로 고용된 이들은 온종일 뙤약볕 아래에서 가시에 찔려 가며 고통스러운 작업을 했다. 이민자들은 애니깽 농장의 노동력 확보를 위해 멕시코 유카탄 농장주협회에서 파견한 대리인 존 마이어스(영국인)가 대륙식민합자회사 서울지부를 통해 모집한 사람들이었다. 착취에 가까운 낮은 임금으로 돈도 벌지 못한 데다 계약기간이 끝난 뒤에는 돌아갈 조국마저 사라진 이들은 멕시코의 다른 도시와 쿠바로 흘러갔다. 혼혈이 거듭되면서 2만∼3만 명으로 추정되는 한인 후손들은 그 존재마저 잊혀졌다. 본보는 잊혀진 멕시코 및 중남미 이민 100주년을 맞아 멕시코와 쿠바에서 끈질긴 생명력을 유지하고 있는 한인들의 과거와 현재, 그리고 미래를 조망하는 특별기획을 5회에 걸쳐 연재한다.》

심한 멀미와 영양실조 속에서 40여 일간의 항해를 마친 ‘코레아노’들이 지친 몸을 이끌고 내린 멕시코 서남부 살리나크루스 항구. 희망과 불안이 뒤섞여 혼란스러운 이들을 맞이한 것은 숨 막히게 뜨거운 바람이었다.

갖고 온 짐은 모두 불살라졌다. 무슨 이유 때문인지도 몰랐다. 한인들은 충격과 공포 속에서 열차와 화물선에 실려 또다시 이동해야 했다. 프로그레소 항을 거쳐 메리다 지역에 도착한 이들을 맞이하는 환영 음악도 잠시, 유카탄 지역 농장주들은 한인들을 세워놓고 노예 경매와 같은 절차를 거쳤다.

건강한 노동자를 선점하기 위해 한인들의 입을 벌려 이 상태를 살펴보는 농장주들의 거친 행동은 동방예의지국에서 온 이들의 마지막 체면을 한순간에 무너뜨렸다. 1970년대 한국에서도 방영된 미국의 TV 시리즈 ‘뿌리’에서 아프리카 청년 ‘쿤타 킨테’가 영문도 모른 채 미 대륙의 경매시장에 끌려나왔던 모습과 다를 바 없었다. 일부 농장주는 한인의 상투를 잘라냈다. 떨어져 내린 것은 상투였지만 잘려나간 것은 자존심과 인격이었다. 돈을 벌 목적으로, 새로운 삶을 찾아 고향을 떠났던 이들에겐 하늘이 무너지는 충격이었다.

▽한인 이민자의 농장생활=‘무초 칼로(너무 덥다).’ 한인들이 처음으로 배운 스페인어는 40도를 웃도는 찜통더위의 고통을 하소연하는 것이었다. 오전 5시부터 오후 10시까지 애니깽 자르는 일에 동원된 이들은 가시밭 속에서 무슨 일을 어떻게 해야 할지 감조차 잡지 못했다.

현지 마야인들의 움직임을 곁눈질로 훔쳐볼 수밖에 없었다. 마체테(멕시코 칼) 사용도 서투르기 짝이 없었다. 날카로운 애니깽 가시에 찔려 피를 흘리는 한인들에게 농장 관리원은 사정없이 채찍을 날렸다.

한인들은 애니깽 가시에 온몸을 긁히면서 하루 5000∼6000개의 애니깽 잎을 땄다. 그러나 하루 일당 1원 30전이라는 약속과 달리 35전도 못되는 돈을 받았다.

배당받은 농장 숙소인 파하(마야 원주민 집)는 돼지우리와 다를 바 없었다. 그런 악조건 속에서도 한인들은 작업용 장갑을 만들어 사용했다. 능률이 높아질 수밖에 없었다. 마야인은 물론 농장주들이 깜짝 놀랐다.

한인 3세인 텔마 리 박 씨(85·여)는 “이민 1세대는 농장 관리원들에게 매를 맞아 죽거나 스스로 목숨을 끊기도 했다”며 “농사일을 몰랐던 할아버지는 이곳에 적응하지 못해 고생이 많았다”고 전했다. 한인들의 비참한 처지는 1905년 중국인 허후이(河惠)의 편지가 황성신문에 실리면서 고국의 여론을 뒤흔들었다. 그는 “이곳 토인이 지구상 5, 6등의 노예라는 소리를 듣는데 한인은 그 밑인 7등 노예가 되어 영원히 우마(牛馬)와 같다”고 전했다.

고종 황제가 이 소식을 듣고 눈물을 흘리며 동포들을 빨리 송환하라고 명령했지만 윤치호(尹致昊) 외부협판(차관급)의 멕시코행은 일본의 방해로 좌절됐다. 대한제국은 이미 을사조약으로 외교권을 빼앗긴 허울뿐인 정부였다.

▽재이주에 나선 한인=1909년 5월 12일 4년간의 계약기간이 끝난 뒤 마침내 자유가 찾아왔다. 멕시코 농장주와의 계약이 ‘부채 노예’ 성격을 띤 것이었지만 한인들의 타고난 성실성 덕분에 전대금을 갚은 뒤 모두 계약에서 풀려난 것.

그러나 계약노동이 끝나고 자유를 얻은 뒤의 현실은 더욱 참담했다. 돌아갈 뱃삯을 마련하기 위해 토르티야(옥수수 전병)에 소금만 쳐서 먹었던 한인들이지만 나라가 망해 버린 절망감을 이겨 낼 길이 없었다.

1910년 멕시코 혁명에 휘말렸던 이들에게 닥친 또 한번의 시련은 1차 세계대전의 여파로 불어온 1920년대의 불황. 인조섬유 발달로 애니깽 산업이 사양길에 접어들자 한인들은 또 다른 삶을 찾아 나서야 했다.

설탕 수요 폭증으로 경기가 좋았던 쿠바는 한인들에게 새로운 희망의 땅이었다. 그러나 운명은 쿠바 이주자들에게 다시 한번 혹독한 시련을 안겼다. 1921년 3월 쿠바로 이주한 한인 288명은 때마침 공급과잉으로 국제 설탕가격이 20분의 1로 폭락하자 사탕수수 농장을 떠나 다시 쿠바의 애니깽 농장에 매달려야 했다.

1920년대 멕시코에서 2년간 유학했던 김순민(金淳民) 씨는 당시 멕시코 이민자들의 비애를 두고 “팔려온 것을 비로소 안 동포들은 목을 놓고 땅을 치며 이것이 국가의 죄냐, 사회의 죄냐, 또는 나의 죄냐, 그렇지 않으면 운명이냐 하고 울고 불기를 마지아니했다”고 전했다.(본보 1922년 8월 5일자 3면)

급격한 혼혈로 모국어를 잊고 민족의 정체성마저 상실한 한인 후손들. 이제 이민 6세대까지 이른 한인 후손들은 ‘메히카노(멕시코인)’로 중남미 대륙 속에 빨려 들어갔다.

메리다 시에 거주하는 한인 2세 고흥찬(아마도 코로나 김·88) 씨는 절망 속에서 술기운에 기댈 수밖에 없었던 아버지 희민 씨의 한 많은 인생을 기억했다.

“‘레반타바 엘 디네로 콘 팔라(삽으로 돈을 퍼 들인다).’ 이 말을 믿고 멕시코에 왔던 아버지는 고된 노동과 절망 속에서 술에 의지해 하루하루를 연명했다. 그것은 이곳 한인들의 역사이기도 하다.”